27 - 31 Mai 2022 :

Visite à Oignies - Enfin de Retour, et C’est Formidable !

La visite du jumelage se passe normalement une fois pendant chaque année ; organisée tour à tour par Oignies et Buxton, elle représente l’événement principal de notre agenda. Pourtant, pendant les deux années passées il fallait que ces visites soient annulées à cause de la crise sanitaire. Tout le monde a gardé les doigts croisés en l’espoir que l’on puisse se réunir enfin cette année, alors on a senti de la joie mais aussi du soulagement quand on est arrivé définitivement sur Oignies.

Vendredi 27 Mai : le Départ Vers la France...

en Pleine Nuit

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On est arrivé à Douvres de bonne heure (en principe…) pour notre embarquement de midi. On s’est rencontrés avec Ted Fell, adhérant de l’association depuis longtemps à l’entrée du port ; Ted est arrivé de Londres par le train, il y habite actuellement comme ‘Chelsea Pensioner’. (Résident de l’Hôtel des Invalides de Chelsea). Malheureusement, en plus d’être le weekend de notre visite, c’était l’occasion du final de la Ligue de Champions à Paris, et on s’est trouvé bloqué dans une queue de cars pleins de supporteurs de Liverpool, qui attendait le contrôle des passeports, donc la traversée de midi est parti sans nous. Par la suite, c’était juste après quatorze heures où on a pris la mer vers Calais, et la route pour Oignies. Après une attente de trois années, personne ne s’est fait trop du souci pour deux heures de plus...

4h15 du matin est une heure presque inédite pendant ma journée normale, mais en tenant compte de toutes sortes d’incertitudes au-dessus de notre passage à travers du port de Douvres, on jugeait qu’un départ extrêmement tôt serait prudent. Alors, la compagnie un peu vaseux des Friends of Oignies est monté dans le car, et à l’heure impie et quart on est parti de Buxton, direction de Douvres et la belle France.  

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Bienvenue sur Oignies

C’était 18h00 quand notre car s’est roulé dans la Place de la Quatrième République, alors il s’est arrêté à côté de la Mairie de Oignies ; les Amis de Buxton étaient arrivés !

L’accueil des Amis de Buxton était  bien chaleureux, c’était merveilleux de revoir nos amis après un délaie de si longtemps. On s’est embrassé, on s’est fait des bises, et lorsque les bagages étaient transférés dans les coffres des voitures, on s’est entré ensemble dans la mairie pour la réception officielle, suivi d’un buffet délicieux, mangé avec une quantité assez important de bière et de vin. Tout le monde, les Friends et les Amis, étaient super-contents d’être réunis encore.

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Bienvenue encore à  Oignies – Donnée par le Président des Amis de Buxton, Richard Hector à côté de Mme le Maire, Fabienne Dupuis et Véronique Bernard.

Le Samedi Matin :

La Défilé sur les Rues de Oignies

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On a défilé dans la ville, pour célébrer le jumelage et commémorer les événements historiques qui ont amené sa création. Il semblait que la plupart des habitants sont sortis de nous rejoindre !

Ted Fell, adhérent des Friends of Oignies depuis longtemps, et notre propre ‘Chelsea Pensioner’, s’est rejoint le défilé, il paraissait magnifique vêtu de son uniforme de cérémonie écarlate.  

La Commémoration et les Souvenirs

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Ce Mausolée commémore les quatre-vingts habitants de la ville qui étaient fusillés par l’Armée Allemande.

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Gareth et Kim Flanagan jouent à côté des musiciens de Oignies.

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Une couronne est posée au mausolée, sous le regard de Derek et Richard.

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Ted Fell debout derrière les tombes Anglaises

Après avoir traversé la ville, on est arrivé au cimetière, où les couronnes de fleurs étaient posées pour commémorer les quatre-vingts habitants de Oignies qui étaient fusillés par l’armée allemande, par vengeance pour leur résistance, ainsi que sur les tombes des dix-huit soldats britanniques, y compris les six de Buxton, qui se sont battis pour protéger la retraite à travers de la région pendant l’évacuation par Dunkirk.     

Plus d’informations sur les liens entre nos villes, forgés pendant la Seconde Guerre Mondiale ici.

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Mme le Maire met les fleurs en dessous de l'Arbre de l'Amitié, Graham Oakley le Maire Adjoint du High peak est debout juste à côté. 

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La  Plaque au pied de l'Arbre de l'Amitié

Le Rond-Point de Buxton

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C’est vrai ! Il y a en effet un Rond Point de Buxton à Oignies, un repère municipal ainsi nommé pour célébrer le jumelage de nos deux villes.  

 

Encore de couronnes y étaient posées en l’honneur de nos liens historiques. Cet endroit était l’avant-dernier arrête avant de passer à la fin du défilé chez l'École André Patigny*, ou il y avait une réception civique dans la grande salle – avec du vin, de la bière et des petites bouchées bien sûr. !

 

*Cette école primaire est nommée après André Patigny, un ancien habitant de la ville, et héros de la France. Il y a une histoire brève de sa vie remarquable  ici.

Le Samedi Soir :

La Soirée Dansante à la Mairie

Les Robes Pin-up, les Casquettes Plates et des Bretelles

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Les jeunes et les pas si jeunes dansent à la musique des Zazous

Cette année le thème de la soirée dansante était des robes pin-up, des casquettes plates et des bretelles – Je ne comprends pas exactement la référence culturelle là, mais l’événement était bien génial et très rigolant

Il y avait de la musique, jouée par les Zazous une bande du coin, beaucoup de danse parmi la compagnie et un diner excellente de quatre plats.

Vive le Jumelage !

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Allez les Filles ! Les Oigninoises nous montrent comment danser.

Une 'liaison dangerouse' entre Jim et 'Yvette'.

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La Coupe Albert Boitrel

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C’est Sébastian contre Howard, le conducteur du car anglais, pour l’épreuve de la manipulation des écrous.

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Ce n’est pas une bagarre qui se commence – en effet c’est un autre des épreuves !

Pour ceux parmi nous qui sont assez vieux de s'en souvenir, le tournoi annuel pour la coupe Albert Boitrel est un peu comme 'les Jeux Sans Frontières' (une émission des années soixante, soixante-dix sur la télé). Pendant chaque visite les Oigninois se battent avec les Buxtonians pour une sélection aléatoire de (souvent curieux) jeux pour gagner de points. L’équipe victorieuse emporte la coupe, et la garde pendant l’année suivante.

 

Le concours de cette année s’est passé  lors de la soirée dansante. Les Oigninois ont été victorieux pour les deux dernières visites, et malheureusement Buxton a perdu encore, 17 points contre 6. Ainsi Richard a levé le trophée pour les Amis de Buxton. Peut-être la victoire en 2023 ?

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Monsieur le President lève la trophée, la victoire à Oignies.

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Un cadeau du Derbyshire – Une lampe de table avec une image du Croissant de Buxton récemment rénové sur une base de pierre calcaire de la région.

Le Lundi : Train à Vapour à St Valery sur Somme

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On Monday les Amis de Buxton treated us to a great day out featuring a steam train ride around the picturesque Baie de la Somme.

Alighting the train at St. Valery sur Somme we headed for the Restaurant du Cap Hornu, located in a charming old manor house just out of town, where we indulged in a little more high quality eating and drinking.

It's a tough gig but somebody's got to do it!

On route coach stop for le petit déjeuner. The croissants appear, carried by Sabine, and then rapidly disappear.

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Following another sumptuous meal, we had a couple of hours to walk off our dinner with a stroll round the pretty little seaside town of St. Valery.

Then it was back onto the coach for the return to Oignies, and an en route apéro - Oignies style - with sparkling wine, and a selection of other drinks and nibbles. There was also some singing involved, which may have been in French - if I remember correctly?!

Restaurant le Cap Hornu

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St. Valery sur Somme

Le Bar Sulky

Le Mardi : Le Départ vers l'Angleterre

And suddenly it was all over. Another visit had flown by in a flurry of fun and friendship, and lots of eating and drinking. Tuesday morning at the Match Supermarket car park ready for a 9am departure for l'Angleterre. There were sad goodbyes, and more than a few tears as we all said au revoir for 2022.

Many thanks to the Amis de Buxton for another fantastic weekend in Oignies, it really was great to be back, hopefully it won't be three more years before we can all get back together.

...and thank you very much Nicolas Thevenette for giving each family from Buxton the lovely gift of a selection artisan beers from his own micro brewery la Brasserie Alceste. (Of which more details here)

 

Merci mille fois et à 2023 alors !

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Local artisan beer from

la Brasserie Alceste

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